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Hierbas: el licor de Formentera

En Formentera se sabe que al terminar una comida es casi obligatorio beber una copa de hierbas. Este licor, conocido por todos los amantes de la isla, es un destilado de diferentes hierbas. La receta original, aún hoy envuelta en el misterio, habla de un número indeterminado de aromas utilizados: de 18 (ciertos) a 30 de dudosa veracidad.
Cualquiera que sea el número exacto de plantas destiladas, poco nos importa… la bondad de este licor es indiscutible. Descubramos juntos la tradición de los amargos digestivos y en particular la de las hierbas.

La tradición del digestivo al final de la comida

¿Alguna vez te has preguntado por qué se bebe un digestivo al final de una comida? Esta costumbre en el pasado pertenecía exclusivamente al mundo de la aristocracia. Los nobles, después de comer o cenar, se levantaban de la mesa para tomar un brandy o un coñac, bebidas fuertes que eliminaban el sabor de la comida y ayudaban a refrescar el espíritu. Así fue como el pueblo hizo suya esta costumbre, pero bebiendo destilados de sus productos. En Italia y en el resto del mundo, son numerosos los amaros locales que distinguen las diversas regiones.

Pero además del aspecto sociocultural, los amaros también tenían un valor terapéutico: se recomendaba tomarlos en casos de decaimiento y apatía. Los impulsos principales y las técnicas modernas para la producción de estas bebidas ven la luz a partir del siglo XVIII: los científicos profundizaron en los métodos de fermentación y se dejaron de lado las técnicas más obsoletas.

La historia de las hierbas: entre Formentera e Ibiza

Las pocas fuentes disponibles datan la aparición de un destilado de hierbas a finales de 1880, precisamente en la isla de Formentera. El artífice fue Juan Mari Mayans, un autóctono apasionado del estudio de hierbas locales que después de varios viajes, pero sobre todo después de haber adquirido el arte de la destilación en la ciudad de Barcelona, se estableció en la cercana Ibiza.

Cuenta la leyenda que el estudio de las hierbas y sus beneficios proviene de una necesidad pragmática más que lúdica (como puede ser ahora beber un licor al final de la comida). De hecho, muchas de ellas se utilizaban con fines terapéuticos en una época en que escaseaban los medicamentos y los antibióticos. Estos brebajes, a menudo de sabor amargo, se sometieron a maceración con azúcar, para que el sabor sea menos desagradable. Ese fue el primer paso hacia el amaro actual que se usa con fines digestivos.

La receta secreta

Que el licor en cuestión sea a base de hierbas no es un misterio para nadie. Pero de las 18 (o quizás más) utilizadas, sólo se conoce la identidad de 7 tipos. El resto forma parte de la antigua receta secreta y nunca revelada. Las hierbas se obtienen mediante la infusión de hierbas en alcohol destilado, al que se le añade una cantidad precisa de azúcar.
Los aromas conocidos son: enebro, anís, romero, limón, piel de naranja, anís y tomillo. Para descubrir a los demás o estás dotado de un gusto exquisito… o te tienes que conformar con conocer estos y vivir la magia de los ingredientes secretos.

Las únicas otras noticias relativas a las hierbas hablan del proceso de extracción de los aromas de las plantas: la destilación que se realiza en un alambique de cobre calentado a fuego lento durante 18 horas; la maceración obtenida en una solución hidroalcohólica en alcohol etílico durante 15 días; la infusión en agua hirviendo que luego se dejará enfriar lentamente.
Lo que se obtiene de cada proceso se mezcla sabiamente para obtener el licor que todos conocemos. El grado alcohólico varía entre 24 y 38 volúmenes. La etiqueta certificada «Hierbas Ibicencas» se otorga únicamente a quienes someten su producto al control del Institut de Qualitat Agroalimentària (IQUA) del Gobierno de las Islas Baleares.

Dónde beber hierbas en Formentera

Afortunadamente, beber una buena copa de hierbas en Formentera no es tan difícil: hay muchos restaurantes locales que producen su personal destilado a base de hierbas. Si eres un experto en el sector, puede que vea diferencias en cuanto a intensidad o grado alcohólico, pero en general la calidad ofrecida es siempre muy alta.

Puedes elegir si beber hierbas con o sin hielo: en el primer caso el sabor se diluirá ligeramente y será más fácil de beber, pero, si eres un amante de los sabores puros, beber sin hielo te hará apreciar más la amplia gama aromática.
Otra diferencia en la degustación de las hierbas está en el tamaño del vaso que se te propondrá. Cuando se sirve en un vaso pequeño se llama «chupito». Se suele ofrecer al final de la comida en casi todos los restaurantes de Formentera, de lo contrario su precio oscila entre los 3 y los 5 euros.

Otros licores de las Islas Baleares

Hay otro licor típico de las Islas Pitiusas (Ibiza y Formentera), menos famoso pero igual de bueno: la frìgola. Este destilado obtenido de los aromas del tomillo ibicenco es menos común pero, si tienes la oportunidad, te sugerimos que lo pruebes.

Típico de la isla de Mallorca es el palo, un licor que se obtiene extrayendo los aromas de la quina y de la genciana y caramelizando los azúcares, que le dan ese característico tono oscuro.

Beber hierbas en su casa

Desafortunadamente, el licor que nos recuerda a la isla no se vende en la mayoría de los supermercados, ¡pero hay una manera estupenda de traer un poco de Formentera! En el duty free del aeropuerto de Ibiza puedes comprar tantas botellas como quieras.

Alternativamente, si prefiere viajar ligero, puede pedirlo cómodamente desde el ordenador de su casa. Existen numerosos sitios especializados en la venta y el envío de licores procedentes de todo el mundo. No podía faltar su presencia en Amazon.

“Ogni viaggio lo vivi tre volte:

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